Serpientes venenosas

Un promedio de cinco personas cada año mueren debido a mordeduras de serpientes venenosas en los Estados Unidos de América (Gold et al., 2002)1. Cada año se registran unas 8.000 mordeduras de serpientes venenosas en los Estados Unidos . El número total de mordeduras se estima en 45.000 (ibid) aunque otros aseguran que este número es más bajo (Litovitz et al., 1997)2.

De acuerdo a estadísticas oficiales, sólo el 18 por ciento de mordeduras de serpiente en los Estados Unidos de América son de especies venenosas.

Síntomas médicos de mordeduras venenosas varean. Aparte de descarga de la herida unos de los síntomas asociados con envenenamientos son iguales a como en casos severos de la gripe.

De acuerdo a un artículo por Sutherland (1992)3, donde fueron estudiadas muertes de mordeduras de víbora sobre un período de 10 años en Australia, sólo 18 mordeduras de víboras tuvieron resultados mortales (vea después) en ese período de 10 años. El autor escribe que es probable que no todos los casos letales han sido reportados.

Sólo cuatro especies representan un peligro a los humanos en los Estados Unidos, y las especies venenosas encontradas en los Estados Unidos no están entre las especies de serpiente más venenosas del mundo.

En Sud y Centro América, mordeduras de especies venenosas son un problema más serio que en los Estados Unidos. En Costa Rica el número anual de admisiones de hospital debidas a mordeduras de víboras es 22,4 por 100.000 habitantes (Rojas et al., 1997)4.

Cuando son comparados al número de gente matada por relámpagos cada año, cuáles de 1959 a 1994 fueron 0,42 personas por millon (Curran et al., 1994)5, las heridas causadas por víboras no parecen ser tan mayor problem como piensa la gente.

Este hecho no causa que las víboras, especialmente mordeduras venenosas, sean menos interesantes. Esta página web es dedicada a víboras venenosas, su hábitat, ecología, ciclo de vida, como evitar mordeduras, descripciones de especies y mucho más.

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Serpiente venenosa

El término correcto para usar es venenoso. Normalmente el veneno es inocuo si es ingerido pero si el veneno es inyectado a algún tejido es tóxico y el tejido alrededor del sitio de inyección, así como otras partes del cuerpo, sufrirán de una manera u otra.

Abajo está una perspectiva general de unas especies presentadas aquí:

Serpiente de Cascabel

Víboras de cascabel, Crotalus sp., vienen en diferentes variedades y hay muchas subespecies y variaciones de color. Una cosa que víboras de cascabel si tienen en común es la cascabel articulada en su cola.

En esta sección sobre serpiente de cascabel econtrará descripciones detalladas sobre las víboras de cascabel más comunes en los Estados Unidos de América. Una mordedura de una serpiente de cascabel puede ser fatal.

Boca de Algodón

La Boca de Algodón (Mocasín de Agua) es a veces confundida con la serpiente de agua del norte. El nombre en ingles "cottonmouth" (boca de algodón é Mocasín de Agua) viene del hecho que su boca parece algodón cuando se abre. Esta serpiente ha sido considerada agresiva, pero estudios han probado que esto no es así. Las serpientes mocasín de agua alcanzan una longitud de aproximadamente 30 a 48 pulgadas. La mocasín de agua es una de las serpientes más comunes en Florida, incluyendo otras tres serpientes estadounidenses no mortales que son descritas en esta página web.

Serpientes de Coral

Las Serpientes de Coral son fácil de reconocer por sus franjas que alternan entre negras, rojas y amarillas, y usualmente son más cortas de 40 pulgadas. Su lugar preferido donde estas es debajo de escombros o tierra formada por sedimentos marinos, o cualquier lugar que ofrece un tipo de refugio.

Mambas Negras

La serpiente mamba negra es una de las serpientes más venenosas en el mundo. También es una de las más grandes, por hecho la serpiente venenosa más larga en el mundo. Recientemente un hombre de Florida fue mordido por una mamba verde.

Cabeza de Cobre

Una Cabeza de Cobre es hasta más corta que la Serpientes de Coral y la Boca de Algodón. Es encontrada más a menudo en los estados del este como Alabama, Missouri y Arkansas, pero claro que también en unos otros estados. Las Cabeza de Cobre so responsables for la mayoría de las mordeduras de serpientes venenosa en los Estados Unidos de América, sin embargo las mordeduras sólo son utilizadas como la última línea de defensa para la Cabeza de Cobre.

Culebras Marinas

Las culebras marinas son parientes cercanos de las Cobras. Las verdaderas culebras marinas, como unos herpetólogos le llaman, solamente viven en el agua. Se han adaptado a una vida en agua y tienen cabezas pequeñas aplanadas que minimizan la resistencía al agua cuando nadan. Su comida favorita es el pez.

Sepiente Cobra

Ésta es probablemente la serpiente más peligosa del mundo en cuanto a envenenamientos humanos. En condiciones de alta disponibilidad de presas pueden alcanzar una longitud de seis pies. La presa es completamente paralizada por el veneno de forma que cualquier resistencia es virtualmente imposible.

Serpientes en general

Las serpientes sirven un papel importante como depredadores en los ecosistemas, y las serpientes son una señal de un ecosistema saludable. Ellas ayudan a mantener poblaciones de roedores y otras presas a un nivel constante y aceptable. Sólo piense en los granjeros y los problems que encuentran con roedores. Las víboras son actualmente responsables por mantener el rendimiento de cosechas a un nivel aceptable y la prevención de la propagación de enfermedades matando a las ratas. Las víboras así como las no venenosas culebras ratoneras son excelentes haciendo esto.

Evitando mordeduras de serpiente

Existen unas reglas simples para seguir que minimizarán el riesgo de ser mordido por una víbora. Si sigue estas tres simples reglas el riesgo de tener veneno inyectado a su cuerpo por una víbora será drasticamente disminuido.

Síntomas de una mordedura venenosa

Usted probablemente debe saber cuando una serpiente ha inyectado su veneno en su tejido. Aquí hay sin embargo, una lista de síntomas comunes encontrados más seguidos de una mordedura de serpiente venenosa.

Cada individuo experimentará una variación de síntomas. Los siguientes síntomas son reportados con más frequencía.

Antiveneno puede ser administrado en cualquier hospital tan pronto como puedan conseguirlo del e.g. banco de anitveneno en la Florida.

Referencias

1 Gold, BS et al. "Bites of Venomous Snakes";. New England Journal of Medicine Vol. 347, No. 5 pp. 347-356 (2002)
2 Litovitz TL et al. "Annual report of the American Association of Poison Control Centers Toxic Exposure Surveillance System" Am J. Emerg Medicine 15, pp. 447-501 (1997)
3 Sutherland SK "Fatalities from Snake Bite in Australia, 1981-1991", MED. JOURNAL OF AUSTRALIA 157 Vol. 11-12. pp. 740-746 (1992)
4 Rojas G et al. "Snakebite mortality in Costa Rica", Toxicon, Vol. 35 pp. 1639-43 (1997)
5 Curran EB. et al. "Lightning injuries and Damage Reports in the United States from 1959-1994" (1997), NOAA Technical Memo-randum


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